Por qual motivo você ama alguém?

Às vezes, enfrentamos um teste agudo nas mãos de um(a) amante, a quem juramos nossos afetos.

Nos perguntam, com pouco aviso, e de maneira séria : ‘Por que você me ama?’ Poucos momentos em um relacionamento podem ser tão filosóficos quanto esses – ou tão perigosos.

Uma boa resposta tem o poder de confirmar e melhorar a união; uma ruim poderia deixar desagradável.

Ao tentarmos avançar, reconhecemos imediatamente que não podemos simplesmente dizer ‘tudo’. Nos pedem para fazer escolhas – e nosso amor serão considerados sinceros na medida em que as escolhas parecerem precisas para seus destinatários.

A suposição fundamental por trás da investigação é que existem coisas melhores e piores que ser amado.

O que é o gostar?

Não é o fato bruto de que gostamos que pode contar; o gosto precisa segmentar algumas de nossas melhores características conforme as definimos.

O que, por sua vez, implica que existem partes de nossas mentes e nossos corpos que parecem conter melhor nossos ‘eu essencial’ do que outros.

Nós somos – se podemos colocar assim – não somos igualmente presente em todas as partes de nós mesmos.

Quando se trata do corpo, parece haver mais de ‘nós’ em nossas mãos do que em nossos calcanhares por exemplo, e quando se trata da mente, pode haver mais de ‘nós’ em nosso senso de humor do que em nosso conhecimento da tabuada dos sete.

Ser informado de que temos uma “mente adorável” pode ser um bom começo, mas não muito mais.

É provável que haja muitas coisas que essa mente pode fazer muito bem: colocar uma mesa, dirigir com segurança por uma rodovia, preparar um orçamento doméstico ou lembrar-se de fatos geográficos.

Mas esses talentos raramente se sentem gratificantes quando destacados, por causa de sua natureza intrinsecamente genérica.

Não somos únicos?

Alguém que nos amou apenas por essas habilidades, tem poucas razões para não se afastar igualmente e amar alguém em outro ponto, que é o próprio risco que estamos tentando afastar e procurando o elogio certo para apaziguar.

As habilidades pelas quais é tocante devem ser elogiadas são aqueles em que parte de nossa singularidade pode ser observada.

Por exemplo: na maneira como prepara a cereja do bolo de aniversário, escolha músicas para passear pelo deserto, analisa um romance histórico, discuta o caso amoroso de um amigo ou provoca levemente um colega frustrante sem perturbar sua dignidade.

Se alguém começou a perceber esses detalhes, então ele ou ela começa a se sentir como uma candidata confiável a quem se apegar.

O amor deles se tornou específico ao invés de genérico.

E no final é muito mais gratificante nos fazer um pequeno elogio sobre a maneira hábil de podermos desalojar um parente de amuado do que ser declarado um humano sensacional por conhecer a capital da Nova Zelândia ou a maneira de calcular o diâmetro de um círculo.

Mas, para adicionar mais complexidade às nossas demandas, não basta apenas ser admirado.

SENTIR-SE DISPOSTO

Também queremos que um verdadeiro amante se sinta bem disposto a suportar nossas vulnerabilidades. Seja qual for o nosso grau de competência, nunca estamos longe de momentos de medo, ignorância, humilhação, semelhança infantil e tristeza.

E também são esses humores que ansiamos que um amante tenha forças para aguentar e continuar conosco.

Pode ser agradavelmente tranquilizador descobrir que nossa vulnerabilidade é aceita e que estamos com alguém que nos permitirá ficar tristes,

Não queremos sinceramente apenas admirar um amante, queremos permissão para ser nós mesmo, de vez em quando, no fim das contas.

Queremos que eles tenham fé suficiente em nós, e que não se assustem com nossos períodos de fragilidade.

Precisamos saber que a criança em nós foi visto e não vai chorar. “Eu te amo por ser um herói”, seria um pronunciamento misterioso. “Eu te amo por ser criança”, seria igualmente alienante.

Mas “Eu amo a criança triste que ocasionalmente vislumbro você em seu eu adulto cheio de recursos hoje” pode chegar tão perto quanto se pode imaginar do epicentro do amor.

Nossas esperanças quanto ao papel que nosso corpo desempenhará para obter amor seguem um padrão comparável.

Aqui também, elogios genéricos são parecidos com o trabalho de alguém que talvez não perceba se nosso corpo foi substituído pelo de outro durante a noite.

O elogio está nos detalhes

Pode ser verdade que temos “amável olhos ou cabelos macios”, mas exatamente as mesmas palavras poderiam ser ditas com precisão para milhões de pessoas.

Assim como um anfitrião não gostaria de ouvir agradecimentos por um ‘bom jantar’ mas sim elogios pela sugestão de endro no molho de limão ou pelo arranjo de assentos isso permitiu que os opostos políticos fossem reconciliados.

No detalhe está a prova de que alguém se importa.

Alguns dos melhores tipos de elogios sobre o corpo são psicofísicos, ou seja, elogiam um aspecto físico para destacar uma qualidade psicológica.

Eles nos asseguram que nossos envelopes físicos foram conectados aos lados mais adoráveis ​​de nossas personalidades.

Um amante perspicaz pode dizer: eu gosto da maneira como o seu sorriso é um pouco diferente em cada lado da sua boca. Um lado é caloroso e acolhedor, o outro é atencioso e um pouco melancólico. Você não está apenas sorrindo, parece que está pensando profundamente você sorri.

Você está seguro comigo. Ou: há uma grande coisa que você faz com o polegar e o dedo médio quando você fica animado com uma ideia. É como se você estivesse sentindo a qualidade de um pedaço de seda … como se estivesse tocando um pensamento com os dedos.

O amor e caricatura

O caricaturista avistará um ligeiro salto no final do nariz, um par de orelhas grandes, um cacho de cabelos um tanto ondulado ou um conjunto de joelhos nodosos. Eles vão colocar tamanha ênfase nesses detalhes que nunca poderemos ignorá-los novamente.

Uma maneira de pensar no amor é um processo comparável, mas inteiramente compassivo, pelo qual o amante estuda sua amada minuciosamente e se agarra a elementos que se tornam as pedras de toque do afeto.

Parte das muitas razões aparentemente minúsculas, mas na realidade extremamente sólidas, pelas quais uma pessoa veio admirar e amar outro.

Podemos acrescentar que, assim como na mente, temos uma frequente vulnerabilidade nesses detalhes corporais que encantam, o dedinho do pé e o dedo mindinho que seduz mais que as coxas ou o tórax.

É a mão que enrola como deve ter acontecido na infância, a nuca fina normalmente escondida atrás de uma juba confiante de cabelo ou um pulso delicado através do qual percorre intricados esverdeados veias.

Dentro de um corpo maduro, estamos vendo sinais de um carinho, a quem oferecemos nossa simpatia, proteção e segurança.

A questão de descobrimos o que amamos em alguém não deve nos assustar. Nós simplesmente precisamos nos dar tempo para rastrear nossos entusiasmos até suas fontes autênticas e alvos de nosso afeto.