O crescimento da educação online na China

Um relatório recente foi publicado detalhando o desenvolvimento do e-Learning e da educação online na China. O relatório, de companiesandmarkets.com, identifica que o setor atingiu seu “estágio de crescimento”, aumentando em escala de mercado em 20,7% entre 2006 e 2007 (de RMB14,5 bilhões para RMB17,5 bilhões). Então, como a indústria está preparada para se desenvolver a partir daqui? E o que o Ocidente pode aprender com o sucesso dos sistemas chineses de ensino à distância e misto?

O ensino a distância, os cursos de graduação on-line e a educação de adultos são populares na China há algum tempo. Isso se deve a vários fatores, como a geografia expansiva e rural do país, a alta competição por menos vagas de matrícula (comparável ao Reino Unido ou EUA, pelo menos) e incentivos recentes estimulados pelo governo para garantir o aprendizado obrigatório para todos, por exemplo, o Projeto Nacional de Educação Obrigatória em Áreas Pobres (criado em 1995).

No que diz respeito ao e-Learning e ao seu envolvimento com a educação pré/primária/média, o último relatório não reflete uma consolidação total do vasto sistema escolar do país – o que o torna bastante diferente dos demais. Aqueles que oferecem serviços de educação online para pré-escolares são particulares e empresas, enquanto as escolas primárias e médias mais tradicionais utilizam técnicas de e-Learning e oferecem aulas à distância. A escala do mercado de ensino fundamental e médio aumentou 18,5% entre 2006 e 2007.

Para o ensino superior e alunos mais velhos, o relatório mostra um crescimento e diversificação da educação online, mas uma continuação inexpressiva de dúvidas entre o público quanto ao valor dos diplomas das instituições online. Apesar disso, há um entusiasmo saudável pela educação on-line para certificação vocacional e uma demanda crescente por serviços personalizáveis. Além disso, o e-learning corporativo está se tornando mais integrado aos negócios na esperança de melhorar os serviços – especialmente no último ano. Como resultado, as projeções sugerem que o e-learning corporativo deverá crescer 40% ao ano até 2011.

A China é um país interessante para discutir quando se trata de educação a distância – devido ao país rural e à governança exclusivamente provincial da educação, bem como à sua enorme população. Consequentemente, o país foi pioneiro em certos aspectos da educação pelo uso de cursos e mídias online. Isso incluiu não apenas uma Universidade Central de Rádio e TV, mas também instituições à distância que atendem especificamente a nichos de mercado, como agricultores e trabalhadores adultos – será intrigante ver como os avanços tecnológicos e o aumento da acessibilidade para a educação nos próximos anos.

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